A longa e complicada história do Black Cinema em Chicago

Black Cinema em Chicago

Olhe aqui. Os negros de Chicago não brincam - de forma alguma - sobre a maneira como somos retratados na televisão e no cinema. Se sentirmos, a qualquer momento, que um cineasta ou showrunner está tentando nos enganar, cortemos com rapidez e depois corramos para as redes sociais para expressar nosso desdém. Devo lembrar Chi-Raq , a malfadada visão do lendário diretor Spike Lee sobre a violência em Chicagos em 2015? Ainda há muitos de nós, inclusive eu, que não conseguimos ver o filme porque a deturpação flagrante de nosso povo, nossa cultura e nossa dor é irritante demais para suportar. Ou que tal O Chi , A série de amadurecimento de Lena Waithe sobre a vida negra no South Side? Os negros de Chicago iluminaram o Twitter com sua decepção ao apresentar as vistas da cidade do West Side como pontos de vantagem do South Side na primeira temporada.

Para encurtar a história: somos sensíveis a todas as nossas merdas. E por um bom motivo. Durante anos, a grande mídia entendeu a história de Black Chicagos de forma errada vez após vez. Desde a Chi-Raq , não conseguimos nos livrar das caricaturas e estereótipos prejudiciais de nosso povo, tanto que mal podemos sair da cidade sem que alguém se refira à nossa casa como Chi-raq. Durante anos, jornalistas, cineastas e similares vieram para os lados sul e oeste querendo pintar um quadro realista de ser negro em uma cidade violenta, mas apenas partindo com meias-verdades sensacionalistas para abastecer suas audiências por cliques e visualizações.

Ver. Chicagoans negros sabem melhor. Sabemos como é ser representado com precisão em telas grandes e pequenas. É o interior romântico despertado cada vez que você vê Larenz Tate navegando pela Lake Shore Drive em sua motocicleta com a bela Nia Long em Amor jones . É a nostalgia que desperta cada vez que você vê Vanessa L. Williams e Vivica A. Fox brigando por um homem no Rink em Alimento da alma . Com mais cineastas e showrunners procurando encontrar ouro contando uma boa história de Black Chicago, as pessoas da vida real que vivem essas experiências todos os dias pedem precisão e nuances - os ingredientes que deram aos negros de Chicago nossa primeira representação real na tela: Cooley High .



Cooley High é uma espécie de início de algo moderno, diz Theodore Witcher, escritor e diretor do clássico cult de Chicago 1997 Amor jones . Quando menino brincando com câmeras Super 8 nos subúrbios do oeste de Chicagos, Witcher admirou o produtor Michael Schultz e o escritor Eric Monte, os caras por trás de alguns dos filmes e programas negros mais populares dos anos 1970, incluindo 1975 Cooley High .

Glynn Turman, Lawrence Hilton Jacobs e Corin Rogers em

Imagem via Getty / John Springer Collection / CORBIS / Corbis

Há um tom nesse filme, porque foi feito em um estilo que eu prefiro, que é um estilo mais naturalista, Witcher diz sobre Cooley High . Pareciam pessoas reais, reais. Mas é um filme dos anos 70. Esse era o estilo da época. Todas as fotos foram feitas em um estilo um pouco mais discreto e realista do que os filmes de Hollywood da geração anterior. Tudo isso foi muito influente, para mim, de qualquer maneira.

Para muitos Chicagoans negros, Cooley High definir o padrão para o cinema negro em Chicago. O conto de ficção é vagamente baseado nas experiências de Monte, que cresceu nos conjuntos habitacionais Cabrini-Green e frequentou a Cooley Vocational High School. Um jovem Robert Townsend tem uma pequena fala no final do filme dentro do ginásio da escola, uma cena filmada na Providence St. Mel High School no West Side. E a potência do teatro Jackie Taylor interpreta Johnny Mae, uma jovem com os olhos postos em Lawrence Hilton-Jacobss Cochise.

Deu ao mundo a oportunidade de ver Chicago sob uma luz diferente, por assim dizer. Eles não tinham visto isso antes porque a maioria dos filmes foi filmada em Hollywood, diz Taylor, que fundou o Black Ensemble Theatre no lado norte de Chicagos. O que Cooley High era, não se encaixava no modo de Blaxploitation. Naquela época, os filmes que estavam sendo feitos glorificavam a negatividade de nossa comunidade e instalavam imagens e mitos altamente depreciativos sobre quem éramos como povo afro-americano, o que era muito prejudicial.

Cooley High reformulou a narrativa. De acordo com Taylor, que cresceu nos projetos Cabrini-Green, o filme foi um dos primeiros a mostrar que nem todos os negros de Chicago eram traficantes de drogas, prostitutas e gangues. Demonstrou que, em primeiro lugar, éramos seres humanos.

Nasce uma nova geração do cinema Black Chicago

Antes de escrever e produzir sucessos de bilheteria como Alimento da alma e a Barbearia série, George Tillman Jr. estudou as obras dos cineastas Black Chicago que vieram antes dele no Columbia College. Schultz, natural de Milwaukee, assim como Tillman, foi uma grande influência em sua decisão de ser cineasta. Mas o filme de Andrew Davis 1978 Stony Island também o ajudou a encontrar o ingrediente secreto no cinema de Chicago.

Como continuamos a trazer ao cinema um estilo que parece Chicago? Tillman diz. Esses caras vieram de Chicago. Não é como se eles tivessem vindo de outro lugar para fazer seus filmes. Portanto, é uma honra de onde você vem. E os filmes de Chicago de maior sucesso, e os mais autênticos, são aqueles cujos cineastas são do Meio-Oeste.

Sendo uma criança da década de 1980, Tillman também assistiu ao surgimento das odes cinematográficas de Spike Lees ao seu amado Brooklyn. Em seguida, John Singleton apareceu no início dos anos 90, enquanto Tillman estava na faculdade, com seu copeiro Compton socialmente consciente, Boyz n the Hood .

Então, quando Tillman teve a oportunidade de fazer seu primeiro grande filme, 1997 Alimento da alma , ele garantiu que seria uma história de amor inspirada por sua família e Chicago.

Alimento da alma foi baseado em minhas experiências com minha família em Milwaukee, mas muito da minha família se estendeu para Chicago. Tenho parentes que moram na 79th Street no South Side, explica Tillman. No North Side, onde filmamos uma cena no Green Mill, lembro-me de ouvir jazz lá e pensei, tipo, uau, seria bom filmar meu próprio projeto aqui. Eu sempre acredito que é importante filmar onde achar melhor para a cena e os personagens. Essa é uma das coisas que você realmente tem a chance de explorar quando vem da mesma cidade em que está atirando. Se eu tivesse filmado isso em Los Angeles, não saberia por onde começar, porque não fui de lá.

Witcher se sente da mesma forma. Tendo crescido em um subúrbio a oeste de Chicago e morando em Chicago como um jovem adulto, ele queria contar uma história de amor sobre dois negros que viviam a Chicago que ele conhecia e amava. As cenas de hip-hop e poesia da cidade estavam em alta na época. Quando Witcher tinha cerca de 20 anos, ele e sua banda, os Funky Wordsmiths, tocavam na Hot House perto da esquina de Wicker Park. Ele iria a festas de reggae no Wild Hare e no Exodus II. Eles iam a torneios de poesia e ao Tiki Room no Hyde Park.

Eu fiz parte disso e pensei que era uma cena colorida que ninguém estava realmente na moda. Achei que seria ótimo como pano de fundo para algum outro tipo de filme - como uma história de amor, diz Witcher.

Mas, naquela época, custava mais dinheiro fazer um filme em locações do que em Los Angeles. Witcher lutou contra a resistência de Hollywood para manter sua história em Chicago.

Não achei que houvesse uma cena de poesia comparável para jovens negros em Los Angeles. Olhamos para São Francisco, onde você acreditaria que havia uma espécie de cena artística boêmia para jovens negros. Isso provou ser muito caro. E, claro, o Brooklyn, porque havia o Nuyorican Poets Cafe, mas naquela época não havia incentivos fiscais em Nova York, explica Witcher.

Tillman experimentou resistência semelhante sobre Alimento da alma localização s.

Quando eu o vendi, um dos produtores realmente queria ambientá-lo em Los Angeles porque seria mais fácil para eles filmarem lá, diz Tillman. Mas eu insisti que, se não for filmado em Chicago, eles não terão o roteiro porque eu o possuo.

Alimento da alma

Imagem via 20th Century Fox

Los Angeles tem sido o epicentro do cinema desde que os estúdios de cinema abriram lojas em Hollywood no início do século XX. Mas Chicago também tinha uma cena agitada na época. Segundo Taylor, Chicago foi um dos lugares onde o cinema nasceu.

Charlie Chaplin tinha uma produtora de filmes muito lucrativa aqui, ela explica. E todos os primeiros filmes que ele fez foram feitos aqui. Então, nesse sentido, Chicago fazia parte do jogo.

Além disso, está Oscar Devereaux Micheaux, o primeiro grande cineasta negro e um pioneiro do gênero de filmes de raça. De acordo com Chicago Tribune , Micheaux dirigiu 41 filmes de longa-metragem, muitos dos quais rodou em Chicago.

Mas Chicago nunca se tornou uma cidade cinematográfica.

A história da produção de filmes negros em Chicago continua aos trancos e barrancos. Há tripulação suficiente lá. Há cineastas profissionais suficientes lá para fazer um filme, e há instalações e fornecedores porque há uma indústria de publicidade em Chicago, com Leo Burnett e assim por diante, Witcher explica ao telefone de Nova York.

Enquanto estava no Columbia College, onde conheceu Tillman, colega que virou amigo, Witcher disse que todos falaram sobre como Chicago se tornaria o novo epicentro do cinema. Com cineastas como Monte, Schultz, Robert Townsend e Michael Mann vindos de Chicago, era apenas uma questão de tempo até que a cidade passasse por um renascimento do cinema.

Eu continuo esperando por um renascimento massivo, mas não sei se isso vai acontecer da maneira que esperávamos, diz Witcher. A produção de filmes é basicamente Los Angeles e Nova York. Embora, com o aumento do soft money, a redução de impostos indique que haja produção na Geórgia. Há produção no Novo México e Louisiana. Mas o cerne disso, onde está a academia, onde está o financiamento, onde todos os fornecedores de pós-produção com distribuição, tudo isso permanece teimosamente em Los Angeles e Nova York.

Quando questionado sobre o que seria necessário para Chicago se posicionar como um centro de cinema, Witcher não parecia muito esperançoso.

Você poderia pensar, particularmente na era digital, especialmente com o surgimento dessas empresas de streaming massivo, que o aspecto da distribuição seria, como resultado, descentralizado, explica ele. Mas parece que aconteceu o contrário. Mesmo com a Amazon sediada em Seattle, sua operação cinematográfica está sediada em Los Angeles. A Netflix está sediada em Los Angeles. É exatamente como sempre foi com a indústria do entretenimento. Ele resiste à mudança.

Não desista de Chicago ainda

Nos últimos 10 anos, Chicago viu um aumento no número de filmes e programas de televisão rodados na cidade. De acordo com o centro de notícias do bairro local Block Club Chi , a cidade concedeu 2.478 autorizações para 520 projetos de cinema desde 2011.

Por causa disso, filmes como Viúvas e o filme da Netflix Beats foram filmados em Chicago, ao lado de novos programas de TV, como a próxima série Comedy Centrals Lado sul e, mais notavelmente, horários de exibição O Chi .

Embora essa tendência certamente traga mais empregos de produção para Chicago, alguns residentes negros temem que alguns cineastas e showrunners estejam usando este momento para capitalizar a narrativa de violência.

Fiquei super decepcionado com Spike Lee porque ele fez de Nova York o melhor lugar para nós. Todos nós queríamos ir para o Brooklyn porque Spike Lee nos fez querer ir para o Brooklyn, diz Gemini Jones, um DJ popular na cidade. Então, quando ele fez Chi-Raq , primeiro, só o nome era ele meio que nos dando um tapa na cara. Eu tentei assistir aquele filme e eu realmente só consegui, tipo, 10 minutos depois. Eu não pude fazer isso porque não havia absolutamente nada naquele filme que parecesse Chicago. Mesmo a trilha sonora não tinha música real de Chicago.

Jones cresceu nos projetos habitacionais Cabrini-Green em Chicagos, perto de North Side. Seu avô contava histórias sobre os bons e velhos tempos em seu bairro, usando o filme Cooley High como referência histórica.

Aquele local em que eles estavam festejando, [em Cooley High ], chamamos isso de Fim. Esse foi um lugar real real onde eles realmente faltaram à escola para ir à festa, diz Jones. Eu morava do outro lado dos projetos. Eu era dos edifícios que eles filmaram homem doce no.

homem doce , um terror sobrenatural filmado nos projetos Cabrini-Green, abalou quase todos os garotos negros nos projetos e em toda Chicago quando foi lançado em 1992. Para mim, crescendo no West Side, homem doce parecia muito real e muito perto - como se ele pudesse estar espreitando em uma passarela no meu quarteirão à noite. Para Jones, que morava no prédio em frente ao prédio Candyman, você não podia dizer a ela que a lenda urbana não era real.

Todas as crianças dos projetos Cabrini Green dirão que pensamos que Candyman era real, diz Jones. Você costumava ser capaz de mover os armários de remédios do lugar e subir para o outro apartamento. Pensei que sempre que fazíamos isso, íamos para a casa de Candyman. Costumava me assustar pra caralho.

Tony Todd segura Virginia Madsen em uma cena do filme

Imagem via Getty / TriStar

Saia s Jordan Peele é reiniciando a homem doce franquia, e aparentemente está filmando no bairro Cabrini, agora superenvolvido, onde os projetos foram e foram substituídos por casas geminadas e condomínios de luxo anos atrás.

Para Jones e muitos outros, a autenticidade é importante ao contar uma história sobre Black Chicago. Brandon Calhoun, um dançarino de footwork com a Era, se viu no personagem de Sean Patrick Thomas, Derek, da década de 2001 Salve a Última Dança . Ambientado e parcialmente filmado em Chicago, o filme mostra Derek, um negro inteligente desde o início, para ensinar Julia Stiles como incorporar o hip-hop em seu estilo de dança Joffrey Ballet.

O footwork era grande naquela época. Salve a Última Dança deixe-me saber que você pode ser masculino e dançar, diz Calhoun. Ele também permite que você saiba que você pode ser desde o início e ainda ser um cara inteligente. Você pode ter amigos que estão nas ruas, mas você pode ser um homem educado e dançar. É, tipo, um daqueles papéis que você não vê os homens negros sendo destacados sob essa luz.

Quando questionado se há algum filme ou programa de TV que incorpore uma representação diferenciada de ser negro em Chicago, Calhoun diz que não está no mainstream. Ele aponta para Dirija devagar , um curta independente de 2017 escrito e dirigido por Terrence Thompson. Apresentando o rapper Rhymefest, a personalidade do rádio local AirGo e organizador Damon Williams e outros talentos locais, Dirija devagar segue um adolescente negro de South Side que luta para escrever um ensaio universitário de 500 palavras sobre como seu ambiente influencia sua visão do mundo.

Eu só queria ver a violência em Chicagos dado o contexto que ela nunca recebe, diz Thompson sobre seu filme. Em vez de explorar a violência para estar na moda, mostra como narrativas sensacionais de violência são usadas para desestabilizar ainda mais as comunidades.

Em Chicago, os documentaristas têm encontrado o equilíbrio perfeito entre justiça social e representação nas histórias que contam sobre os negros. Mais notavelmente, o premiado de 1994 Sonhos de esperança capturou com sucesso as experiências da vida real de dois jovens negros crescendo no bairro, enquanto se dirigiam para uma prestigiosa escola secundária branca nos subúrbios, para realizar seus sonhos da NBA. Outro doc, 2011s Os interruptores , explorou a questão da violência nos bairros negros de Chicagos sem sensacionalizar ou demonizar seus personagens. Ambos os títulos saíram da Kartemquin Films, uma famosa casa de documentários sem fins lucrativos em Chicago.

Para histórias de ficção, às vezes é tudo sobre representação. Gostamos de ver nossas histórias e nós mesmos representados na tela, diz Morgan Elise Johnson, documentarista e cofundadora da empresa sediada em Chicago. O triibe , a plataforma atrás do nomeado para o prêmio série multimídia, The Block Beat , e a série docu-poesia, Outra vida . Mas é algo sobre a vida real e a busca da verdade no documentário que nos faz realmente examinar o mundo ao nosso redor.

Johnson credita à Kartemquin Films por ajudá-la a se tornar a cineasta que é hoje. Mas ela também aplaude o Kindling Group, o Media Process Group e o Sisters in Cinema, que, juntos, construíram uma forte comunidade de documentários em Chicago. No momento, Johnson é coprodutor de Sem remorso , um documentário em desenvolvimento com Kartemquin que conta a história do movimento pela vida negra em Chicago através das lentes das organizadoras negras na linha de frente após o tiroteio policial fatal de Laquan McDonald e Rekia Boyd.

Ser uma jovem cineasta negra e ser capaz de produzir meu próprio filme com outra diretora negra, Ashley OShay, mostra a diversidade de Chicago e o apoio e crescimento da comunidade daqui, diz Johnson. Eu realmente acho que Chicago se tornou conhecida em termos de produção de documentários.

Fora do documentário, o diretor Terrence Thompson acredita que a representação de Black Chicagos nas telas grandes e pequenas tem um longo caminho a percorrer. Para cineastas independentes como ele, o verdadeiro trabalho consiste em mostrar as complexidades de Black Chicago: contar histórias sobre a experiência das mulheres negras queer, femme e mulheres, como Aymar Jean Christian faz com sua plataforma de TV aberta, ou histórias sobre mulheres desaparecidas e assassinadas e mulheres trans, dois assuntos que não ganham muita imprensa.

A maioria dos filmes envolve nossa violência de maneiras realmente preguiçosas, o que limita o quão complexo e conectado é no grande cenário nacional, diz Thompson. Acho que os filmes antigos de Black Chicago fizeram um trabalho melhor porque não tiveram a pressão de fazer uma declaração política.

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